Los dramáticos cambios en la producción de eventos deportivos significan que enviar una unidad móvil OB a recintos deportivos o la transmisión por cable de TV local ya no proporcionan una formación adecuada para los que aspiran a ser comunicadores.

Con un recorrido que, hasta ahora, ha dado origen a fantásticos atletas y profesionales de los medios, el departamento de deportes de la Universidad de Siracusa y su escuela Newhouse han extendido sus facilidades para preparar a los estudiantes para el verdadero mundo de la comunicación.

La clave para el soporte técnico de esta nueva aventura es la expansión de las actuales infraestructuras de la escuela Newhouse, incrementando el uso de equipos de audio y vídeo de la innovadora marca Lawo. Anteriormente la escuela ya había enviado una unidad móvil de televisión para que sus alumnos crearan contenido. “Ya no tenemos que llevar la sala de control a otro lugar, ahora podemos conectar múltiples lugares en una única sala de control central”, cuenta Neal Coffey, Manager de Operaciones e Ingeniería en los estudios Dick Clark de la Universidad de Siracusa.

“El objetivo de la iniciativa ACC (Red de Conferencias de la costa Atlántica) es conectar los cinco recintos deportivos olímpicos con la Escuela Newhouse y el pabellón Carrier Dome a través de fibra óptica. Estos recintos incluirían deportes como vóleibol, hockey sobre césped y sobre hielo, softball y fútbol”, añade Coffey. “Esto permitirá que haya salas de producción y control en la escuela Newhouse, y desde aquí enviar y recibir señales para producir el evento entero. Ello incluirá múltiples cámaras con repetición, gráficos y comentarios.”

La iniciativa de la Universidad de Siracusa y la Red de Conferencias de la Costa Atlántica proveerá a los estudiantes de Newhouse de una experiencia práctica en la producción de eventos deportivos, al mismo tiempo que les permitirá crear contenido sobre deportes olímpicos para la ACC.

Esta es una extensión de un acuerdo de derechos con ESPN, el titular exclusivo de los derechos mundiales de la ACC. Esta asociación, que permanecerá vigente hasta 2039, ofrece a los fans de ACC un acceso sin precedentes a eventos deportivos en directo a través de una red integral multiplataforma , además de brindar nuevas oportunidades académicas a los estudiantes de Siracusa que buscan una carrera en los medios.

La Escuela Newhouse completó en 2014 una renovación de 18 millones de dólares para el lanzamiento de los estudios Dick Clark y el Centro de Innovación de Medios Alan Gerry.

La iniciativa de ACC añadió infraestructuras de transmisión para dar apoyo a las oportunidades de aprendizaje de los estudiantes en las tareas periodísticas y de producción deportiva. “El objetivo es producir aproximadamente 70 juegos durante este año académico”, cuenta Coffey. “Hasta ahora hemos producido 24 juegos que incluyen fútbol tanto femenino como masculino, hockey sobre césped y vóleibol. Este es un fantástico laboratorio del mundo real para que nuestros profesores puedan enseñar”.

En total, 278 hilos de fibra conectan directamente los recintos Olímpicos con las tres salas de control de Newhouse, con otros 278 hilos conectándolos con el pabellón Carrier Dome. Ello extenderá las capacidades de producción para el lacrosse y el baloncesto, tanto femenino como masculino.

Con la infraestructura de audio existente en la Escuela Newhouse, utilizando una mesa de mezclas mc²56 y un router Nova73, la integración en los recintos deportivos ha añadido dos unidades de Lawo V_remote 4 (repetición del locutor y repetición oficial), una unidad de comentarios Lawo LCU, y Lawo A_line y A_mic8 para micrófonos EFX.

Los añadidos a la configuración de la sala de control incluyen dos unidades V_remote4 (para repetición oficial y del locutor) y dos unidades V_pro8.

Dicha infraestructura brinda a los estudiantes una experiencia en el mundo real de la producción de eventos deportivos con un equipo técnico moderno. “Antes, una unidad OB analógica necesitaba ser conducida a los lugares e instalarse”, destaca Coffey. “Ahora, nuestros estudiantes sólo llevan las cámaras y unidades de entrada y salida, conectándolos a los enlaces de fibra e iniciando la producción remota”

“Los estudiantes ganan experiencia con un equipo profesional que ya les será familiar una vez terminada la carrera, dándoles así más oportunidades de comenzar su carrera empresarial”, afirma. “Aquí también hay un aspecto de márquetin, ya que esta iniciativa respalda la marca de la Universidad de Siracusa como institución educativa”

“Es sólo el comienzo de esta excitante iniciativa”, concluye Coffey. “Esperamos que la tecnología crezca y se desarrolle a medida que se expandan también nuestras necesidades de producción deportiva. Es una colaboración única que servirá a los actuales y futuros atletas y profesionales de los medios en la Universidad de Siracusa”