En 2001, una de las empresas líderes en diseño de sonido teatral y alquiler de equipos Orbital fue una de las primeras en invertir en la revolucionaria consola mezcladora digital PM1D de Yamaha, creando un gran inventario que impulsó a los principales musicales de todo el mundo.

Con el firmware del sistema RIVAGE PM10 recientemente actualizado para incluir el modo teatro, la compañía ha vuelto a invertir en Yamaha, con dos sistemas PM10 iniciales puestos a trabajar directamente en la temporada de pantomimas.

«Para el mercado en el que trabajamos, es increíblemente importante que seas capaz de encender la consola, saber que va a funcionar y ser capaz de confiar plenamente en ella todos los días», dice Olly Steel, jefe de diseño de sonido de Orbital. «Utilizamos PM1D y otras consolas digitales Yamaha durante muchos años y, recientemente, hemos estado buscando un nuevo sistema para apoyar nuestros proyectos de diseño. Sin embargo, aunque la fiabilidad y muchas otras características estaban presentes en las primeras versiones de firmware de RIVAGE PM10, no fue precisamente con las instalaciones de teatro que necesitábamos. Ahora todo eso ha cambiado, y de manera brillante. Siempre hemos tenido una relación muy estrecha con Yamaha y, una vez que se hizo evidente que desarrollarían las características teatrales necesarias para el sistema PM10, era el momento adecuado para que invirtiéramos en la plataforma. Una ventaja importante es que la actualización del firmware del teatro no tiene ningún coste adicional».

El lanzamiento de la versión 2.5 del firmware RIVAGE en octubre de 2018 añadió el modo teatro que, entre otras mejoras, facilita los cambios de escena y vestuario con cuatro bancos que pueden utilizarse para almacenar diferentes ajustes de ecualización y dinámica para los intérpretes individuales. El momento de la actualización significó que la inversión de Orbital en RIVAGE PM10 podría coincidir con la temporada festiva, durante la cual la compañía diseña y suministra más de 40 sistemas de audio para pantomimas en todo el Reino Unido. «Tenía mucho sentido invertir en RIVAGE PM10 en esta época del año», dice Olly. «Debido al volumen de trabajo durante la temporada de pantomimas, las consolas de gran formato tienen una demanda extremadamente alta. Así que tenía sentido poner los PM10s directamente a trabajar. Están planeados para ir directamente a las próximas producciones musicales de teatro una vez que la temporada de panto haya terminado».

Olly eligió a Cenicienta en el Hipódromo de Bristol y a Robin Hood en el Teatro Milton Keynes como las producciones para presentar el nuevo sistema. Tienen producciones de tamaño similar: un elenco de 10-12 personas, todas ellas con micrófonos inalámbricos, además de una banda de cinco piezas y una gran cantidad de reproducción. Ambos están montados por Qdos Entertainment, la mayor productora de pantomimas del mundo, que lleva produciendo espectáculos navideños de calidad desde 1999. Qdos tiene unos valores de producción muy altos y deben cumplirse en muy poco tiempo, lo que minimiza el tiempo de indisponibilidad de espacios para otras producciones.

«Los espectáculos se cargaban un domingo, la prueba de sonido el martes por la noche, los ensayos técnicos hasta el viernes, luego un ensayo general y se estrenaban el sábado», dice Olly. «Hay muy poco tiempo libre en estas producciones, son ambiciosas y extravagantes para todos los departamentos, por lo que nuestra prioridad siempre ha sido hacerlas funcionales y utilizar el tiempo lo mejor posible. Sin embargo, los sistemas PM10 ya han marcado una verdadera diferencia. Debido a que son tan fáciles y rápidos de trabajar, tuvimos mucho más tiempo para concentrarnos en hacer que estos programas sonaran bien».

Esta facilidad de uso se debe, en parte, a la familiaridad de la interfaz de usuario. «La superficie de control tiene el mismo espíritu que el resto de la gama Yamaha y cada ingeniero de sonido sabe cómo obtener una mezcla de un sistema Yamaha», continúa Olly. «El PM10 es más complejo, por supuesto, pero puede ser utilizado por cualquier ingeniero. Es muy fácil resolverlo todo, la funcionalidad será familiar para todos».

Piers Archer, el operador de sonido con más experiencia de Olly en la feria de Bristol, lo personificó. «Ya había hecho giras de PM1D y 5D, pero en los últimos años ha utilizado consolas de otro fabricante», dice Olly.  «Se paró frente al RIVAGE PM10 dos días antes de tener que empezar a usarlo y dijo: “Genial, funciona como un gran CL5”. El diseño de la PM10 hace que el aprendizaje sea muy rápido». Y añade: «También me gustan mucho algunos de los rasgos de las giras. Hay cosas que marcan una gran diferencia, como la capacidad de configurar las rutas de la señal hasta el más mínimo detalle; pueden ser muy complejas, pero pueden lograrse muy rápidamente, algo que podría decirse que no tiene rival. Y cosas como la pantalla que se presenta de una manera que usted entienda inmediatamente lo que está viendo.

»En el lado del sonido, los plug-ins son geniales y la calidad de audio es algo que no había escuchado en mucho tiempo. Estamos usando los sistemas con las unidades de E/S de la serie D2 R y me han impresionado mucho». Aunque Olly está muy contento con todas las características de RIVAGE PM10, vuelve de nuevo a lo que es, en última instancia, lo más importante para cualquier producción de sonido importante: la fiabilidad.

«Cuando inicialmente estaba hablando con Yamaha sobre el sistema, puse un gran énfasis en la redundancia y la fiabilidad», afirma. «No puedo dejar de recalcar lo importante que es encender una consola y estar totalmente seguro de que funcionará. Hoy en día esto es más cierto que nunca, ya que los sistemas de sonido son cada día más complejos. Es necesario estar seguro de que el núcleo del sistema funcionará perfectamente todo el tiempo. Si podemos confiar en el equipo, hace que todo lo demás sea mucho más fácil. La primera vez que me paré frente a RIVAGE PM10, confié completamente en él, lo cual fue algo enorme».

Con la temporada de pantomima programada para principios de enero, incluso la estrella del espectáculo de Bristol notó la diferencia que el nuevo sistema está haciendo. «Tiene un alto nivel de exigencia y me alegré mucho cuando dijo que era lo mejor que había sido y me preguntó qué había cambiado. Me alegró decirle que era la consola. Si es fiable, tiene una gran calidad de sonido y puedes darle a la estrella lo que quiere rápida y fácilmente, obviamente es un ganador».

Olly se ha declarado «muy entusiasmado» por haber especificado RIVAGE PM10 para estos espectáculos y por haberlo puesto en otras producciones teatrales una vez finalizada la temporada de pantomimas.

Y añade: «Tan pronto como se anunció la actualización del teatro, los diseñadores de sonido del teatro se pusieron a hablar de ello. Creo sinceramente que esta actualización atraerá tanto a los diseñadores de teatro más jóvenes como a los usuarios de PM1D de antaño, que entretanto se han pasado a otros sistemas. Estoy seguro de que volverán rápidamente a Yamaha».

El director general de Orbital, Chris Headlam, también está encantado con la nueva inversión de la compañía: «El mundo del teatro musical global ha estado esperando una consola mezcladora de teatro que sea a prueba de balas, fiable, con un sonido increíble, que tenga toda la potencia necesaria para un musical moderno, y que además tenga un aspecto y un tacto excelentes.

»Hoy en día, la gente siempre quiere que las mezcladoras sean más pequeñas, pero cuando se invierte en espectáculos de alto nivel, creemos que es importante que se vean y se sientan tan bien como suenan y funcionan. RIVAGE PM10 es una pieza de alta calidad de la ingeniería japonesa en todos los sentidos. Está bellamente construido, hace todo lo que necesitamos directamente de la caja y rezuma calidad. Estoy encantado de que Orbital invierta en PM10 para el teatro y estoy deseando trabajar con los sistemas en muchas producciones de todo el mundo».

 

*Traducción: Paloma P. Hermoso