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Proyección para la investigación de tecnologías emergentes en la Universidad de Liverpool

Las instalaciones de Innovación Digital de la Universidad de Liverpool, un nuevo centro para la investigación académica de tecnologías emergentes como sistemas autónomos, análisis de datos e inteligencia artificial, se han equipado con los equipos de proyección 3D de vanguardia suministrados por ST Engineering Antycip.


Parte del Instituto de Ingeniería Digital y Sistemas Autónomos (IDEAS, por sus siglas en inglés) de la Universidad, las instalaciones de Innovación Digital valoradas en 12,7 millones de £ (15,2 millones de €), de 1500 m² incluyen varios laboratorios de investigación, instalaciones de visualización inmersivas y espacios de trabajo y descanso para el personal académico. Target3D, especialistas en la captura del movimiento que ya se habían encargado de construir dos de los laboratorios de Innovación Digital, contactaron con ST Engineering Antycip, un proveedor líder global en soluciones de simulación, análisis, modelado, visualización y realidad virtual, para que se suministrasen y configurasen una instalación de proyección de vanguardia para el laboratorio de realidad mixta, que contiene el primer sistema de proyección estéreo activo en el Reino Unido capaz de mostrar varios puntos de vista con una sola pista.

 

Robert Jeffries, director comercial de Target3D, explica que el integrador decidió colaborar con ST Engineering Antycip en el proyecto por sus expertos "conocimientos en proyección compleja e instalaciones CAVE [entorno de realidad virtual inmersiva]".

 

Con el fin de obtener un resultado que permitiese a los usuarios ver su propio contenido, desde tres perspectivas diferentes, sobre una pantalla 3D inmersiva desde el suelo hasta el techo, ST Engineering Antycip suministró a Digital Projection un proyector INSIGHT Satellite MLS 4K HFR 360, de la gama de sistemas Satellite Modular Laser System (MLS) de la compañía, con tecnología MultiView. El sistema Satellite MLS, explica John Mould, jefe de desarrollo comercial de ST Engineering Antycip, "aporta una habilidad que las soluciones de visualización de realidad virtual llevan deseando desde su nacimiento: la capacidad de permitir una "verdadera" colaboración dentro del mundo virtual. La posibilidad de que tres individuos se sumerjan en el mismo contenido 3D y que naveguen libremente percibiendo la imagen corregida para sus propios ojos, significa que cada usuario puede enfocarse en el mismo lugar exacto en el espacio y ya no tiene que compartir y seguir al usuario principal".

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Otro equipo suministrado por ST Engineering Antycip, instalado en el laboratorio de realidad mixta, que también contiene guantes hápticos, auriculares de RV y un estadio sonoro espacial construido expresamente, incluye dos módulos Satellite MLS de 10 000 lúmenes en rack; tres generadores de imágenes basados en PC con GPU NVIDIA Quadro RTX 6000; una pantalla de proyección posterior hecha a medida de 5 m × 2,63 m y 30 pares de gafas 3D Volfoni de alta velocidad.

Matt Horwood de Digital Projection explica que el diseño exclusivo del INSIGHT Satellite MLS 4K HFR 360, con un tamaño muy compacto, escaso ruido y gran flexibilidad, solucionó los desafíos logísticos de las instalaciones de innovación digital, con un espacio limitado en la sala de proyección posterior. John Mould ilustra cómo funciona:

"Satellite MLS representa una oportunidad única de operar con un proyector láser nativo-4K con un alto contenido en lúmenes, sin el requisito de suministro de alimentación monofásico de 32-amp para operar el sistema de proyección. Esto ha sido posible gracias al enfoque no-tradicional de disociar la fuente de luz láser del chasis del proyector para que los dos puedan alimentarse por separado, logrando que las fuentes de alimentación estándar alimenten el cabezal de proyección y los módulos de luz láser separados y gestionados dentro del bastidor del equipo.

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"La ventaja de este enfoque es que reduce el ruido operativo resultante del sistema de proyección al tiempo que elimina gran parte del calor expulsado, que debe gestionarse. Esta configuración permite que las dimensiones de la unidad del cabezal de proyección sean más compactas, abordando enfoques de montaje diferentes con una flexibilidad de orientación total".

 

Además de trabajar con un espacio reducido, el hecho de que estuviese situado en el primer piso también supuso un desafío para el equipo de ST Engineering Antycip. "La instalación debía realizarse dentro de un espacio que no estaba al nivel del suelo, siendo por tanto menos accesible para la descarga de materiales sólidos", continúa Mould.

 

"La ubicación final de la sala obligó a plantear una superficie de la pantalla flexible que pudiera transportarse a ese nivel. El cliente final decidió que el espacio de proyección posterior debía estar físicamente separado del espacio de visualización principal, una decisión que se tomó tras la adjudicación del contrato para integrar la pantalla de forma más eficaz. Colaborando con todas las partes, logramos encontrar una solución ampliando las estructuras mecánicas y los sustratos para lograr esa partición":

 

Horwood asegura que el éxito del proyecto de la Universidad de Liverpool es la herencia de la versatilidad del sistema Satellite MLS, que es ideal para instalaciones en que el espacio es un problema, además de para instalaciones CAVE de varios lados: "Puedo ver multitud de proyectos beneficiándose del sistema Satellite MLS de Digital Projection, especialmente tres o cuatro instalaciones CAVE con cuatro lados (MultiView o estéreo estándar). La fuente láser RGB también mejora la experiencia de usuario mediante una mejor saturación del color y una mayor uniformidad".

 

Projector shoot 24381094 HIDel mismo modo, Mould asegura que está "realmente entusiasmado con las posibilidades que nos ofrece esta nueva tecnología, ya que supone nuevas oportunidades para muchos mercados diferentes". "Se podría usar la misma instalación para múltiples aplicaciones distintas, aumentando la productividad, o para permitir nuevas experiencias, como crear tres prototipos o diseños virtuales que pudieran intercambiarse de forma tan sencilla como el tiempo que supone cambiarse las gafas entre los ingenieros.

"Para ocio y para formación", añade, "se podrían crear paseos virtuales por una ubicación existente pero generando tres conjuntos de datos diferentes, cada uno separado en el tiempo, y el público podría optar por las gafas para ver al instante el pasado, el presente o acceder a un posible futuro, y todas estas experiencias se mostrarían en la superficie simultáneamente. Ashley Keeler, directora técnica de Target3D, comenta: "Estamos encantados de participar en la creación de las nuevas instalaciones de Innovación Digital de la Universidad de Liverpool. Lo que ofrece es algo pionero en cuanto a tecnología se refiere, así como a su capacidad de llevar la investigación colaborativa a Liverpool. Estamos deseando volver para descubrir cómo los investigadores están usando los laboratorios".

"Ha sido un placer trabajar de nuevo con el equipo de Antycip", concluye Jeffries de Target3D. "Su deseo de ir más allá destacó en lo que resultó ser un proceso de abastecimiento complicado".

 

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